L’ancienne idole des adolescents Leif Garrett a connu une terrible spirale descendante — le voici maintenant.

Leif Garrett a conquis les cœurs de millions d’adolescents lorsqu’il a entamé une carrière d’acteur à l’époque. Plus tard, il s’est tourné vers la musique et a été considéré comme l’une des étoiles adolescentes les plus célèbres de son époque.

Lorsqu’il est apparu pour la première fois à l’écran, dans le film «Bob & Carol & Ted & Alice» en 1969, qui était le sixième film ayant le plus gros revenu de l’année, Garrett n’avait que cinq ans. Cependant, sa performance était si bonne que tout le monde prédisait une carrière réussie pour lui.

Après ce rôle, le séduisant jeune homme aux yeux endormis a obtenu un rôle dans le film «Walking Tall», ainsi que dans ses deux suites. En 1983, il a rejoint plusieurs autres sensations adolescentes, dont Matt Dillon, C. Thomas Howell, Patrick Swayze et Tom Cruise, dans «The Outsiders» de Francis Ford Coppola.

Parmi les autres séries auxquelles Garrett a participé, on peut citer «Family», «The Odd Couple» (1974), «Wonder Woman» (1978) et «CHiPs» (1979).

Alors que sa carrière d’acteur décollait, il a décidé de se lancer en tant que musicien et a connu un succès similaire. Son premier album, «Leif Garrett», est sorti en 1977, et il n’était pas étonnant qu’il ait attiré l’attention de nombreux fans. Bientôt, des tournées ont suivi, et Garrett se sentait au sommet du monde, ce qui n’était pas très loin de la vérité.

«J’étais en tournée d’apparitions publiques à Sydney, en Australie, et ils ont dû me faire venir en hélicoptère, puis j’ai sauté dans une voiture blindée et je suis entré dans le théâtre par la porte de derrière. J’avais essayé d’utiliser une limousine là-bas auparavant, mais les fans l’ont presque renversée. Je suppose que c’est une poussée d’adrénaline pour eux. Ils deviennent fous. C’est très étrange», a déclaré Garrett au New York Daily News en 1979.

Cependant, il a dû faire face à des défis, et l’un d’entre eux était sa transition vers l’âge adulte, ainsi que des problèmes avec ses managers. «Je pense que j’étais un bon interprète dès le départ, mais j’aurais souhaité qu’ils me proposent des cours de chant avant même d’enregistrer un disque et de faire les corrections typiques d’une phrase ici ou là, de mots ou quoi que ce soit», a déclaré Garrett dans une interview.

«Il y a une piste en particulier (‘I Was Looking for Someone to Love’) qui ne me ressemble pas du tout. Je dirais même peut-être que je n’étais même pas sur cette piste. Et pour moi, c’est de la fraude. C’est comme une situation à la Milli Vanilli, la différence étant, bien sûr, que la mienne était mélangée plusieurs fois avec moi-même et quelqu’un d’autre.»

Garrett a commencé à consommer des substances et de l’alcool, ce qui a eu des répercussions sur sa carrière. Il a été impliqué dans un accident de voiture qui a laissé son ami Ronald Winkler paraplégique en 1979.

Il a ensuite commencé à fréquenter des noms célèbres, dont les membres du groupe Queen et le chanteur emblématique Freddie Mercury, qui ont montré au jeune Garrett le monde du sexe, de la drogue et du rock and roll, selon le livre de Garrett «Idol Truth».

«Je ne pense pas que j’étais un adolescent de 16 ans très mature. Je suis devenu mature très rapidement parce que j’étais toujours entouré d’adultes qui buvaient et consommaient de la cocaïne. J’étais un enfant, mais traité comme un adulte… Et tout cela sortait de ma poche.»

Il a continué : «Vous savez, j’ai probablement la meilleure base de fans que je pourrais jamais imaginer pour moi-même. Ils sont restés avec moi dans les bons moments comme dans les mauvais. Et comme vous le savez, je me suis retrouvé dans beaucoup de situations difficiles. Il y a eu beaucoup de mauvaises décisions. Mais en même temps, je n’avais pas l’encadrement parental que j’aurais dû avoir à cette époque.»

Garrett s’est retrouvé impliqué dans des problèmes avec la loi et est entré et sorti de centres de désintoxication. Ensuite, il a été en quelque sorte contraint de participer à l’émission de téléréalité de VH1, «Celebrity Rehab with Dr. Drew», dont il a ensuite accusé d’avoir provoqué une rechute pour créer du drame.

Dans une interview avec le Los Angeles Times, Garrett a déclaré : «Ils ont demandé à obtenir des images de moi en train de consommer, et j’ai dit : ‘Je n’ai pas consommé.’ Ils ont dit : ‘Nous devons vraiment obtenir des images de toi en train de consommer.’ En fin de compte, j’ai été facilement convaincu de leur montrer.»

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